Σε αυτή τη σειρά άρθρων θα κάνουμε ένα σύντομο overview των νέων προϊόντων και υπηρεσιών που παρουσίασε κατά τη διάρκεια του Οκτωβρίου η Microsoft. Η σειρά αποτελείται από 4 άρθρα με τίτλο “Η καινούρια Microsoft”. Θα παρουσιάσουμε με τη σειρά τα Windows, το Microsoft Surface με Windows RT, το Skype και τέλος τα Windows Phone. Λοιπόν, φτιάξτε καφέ, καθίστε αναπαυτικά και ξεκινήστε το διάβασμα!!

Part 1  Part 2  Part 3

Ύστερα από μήνες αναμονής, διαρροών και φήμες, στις 29 Οκτωβρίου, μάθαμε επιτέλους πως είναι τα νέα Windows Phone 8, το λειτουργικό σύστημα που τίθεται απέναντι στους γίγαντες της Apple και της Google στην κατηγορία των smartphones. Και η μάχη αυτή είναι πολύ μεγάλη. Είναι ίσως η κατηγορία της τεχνολογίας με την περισσότερη “ζωντάνια”, τις πιο θερμές μάχες και τους πιο φανατικούς υποστηρικτές. Οι μάχες των fans κατακλύζουν πολλά forums, δημιουργούν χάος στα τεχνολογικά sites και είναι ανελέητες κάτω από κάθε άρθρο που αφορά ένα από τα 3 μεγάλα smartphone OS!!

Πάμε να δούμε λοιπόν πως είναι τα νέα Windows Phone 8. Ακριβώς όπως τα Windows Phone 7, τα 8 αποτελούν  ακόμη ένα καθαρό ξεκίνημα στον τομέα των κινητών τηλεφώνων για τη Microsoft – αλλά αντίθετα 7, τώρα έχουν τα χαρακτηριστικά που ταιριάζουν σε ένα σύγχρονο smartphone.

Με την πρώτη μάτια, ο χρήστης, θα δυσκολευτεί να πεισθεί  ότι τα WP8 είναι ένα ολοκαίνουριο σύστημα. Φαίνεται περισσότερο ως ένα λογικό update των 7,5. Δεν έχει την τεραστία διάφορα που είχαν τα WP7 από τον πρόγονο τους, τα Windows Mobile 6.5.οι περισσότερες και κυριότερες διαφορές βρίσκονται “κάτω από το καπό”. Πλέον τα Windows Phone 8 χρησιμοποιούν αυτό που η Microsoft αποκαλεί “πυρήνα NT”, τον ίδιο πυρήνα δλδ που υπάρχει κάτω από το καπό των Windows 8 και Windows RT.Όσο πρόκληση και αν ήταν για τους μηχανικούς η μετατροπή , η στροφή προς τον πυρήνα NT είναι κάτι που η Microsoft επιμένει ότι έπρεπε να κάνουν. Προηγουμένως, το πλαίσιο κάτω από τα Windows Phone 7 έχει τις ρίζες του πίσω στα Windows CE, που ήταν  πρώτη προσπάθεια της Microsoft να φέρει τα Windows σε ελαφρύτερες συσκευές τη δεκαετία του 90. Τα Windows CE δεν είχαν σχεδιαστεί για να φιλοξενήσουν τα superphones του σήμερα – ένα τμήμα της αγοράς που χαρακτηριστικά, όπως οι πολυπύρηνοι επεξεργαστές είναι πλέον ο κανόνας και όχι η εξαίρεση.

Όπως και στα Windows Phone 7, όταν χρησιμοποιεί κάνεις τα Windows Phone 8 δεν συναντάει το παραμικρό ίχνος “κολλήματος” ή “lag”. Σε αυτό οφείλεται ο στενός έλεγχος της Microsoft πάνω στις τις προδιαγραφές των συσκευών και τη συμπεριφορά του λογισμικού, που τους επέτρεψαν να τρέχουν πολύ ομαλά ακόμα και σε παλαιότερους, μονοπύρηνους  επεξεργαστές.

Παλαιοτέρα τα WP7 υποστήριζαν μονοπύρηνους επεξεργαστές και μια ανάλυση για την οθόνη, 800×480 (WVGA). Πλέον τα WP8 υποστηρίζουν πολυπύρηνους επεξεργαστές, τρεις αναλύσεις WVGA, HD (720p) και WXGA (1280×768), 1+GB RAM, επέκταση μνήμης μέσω καρτών microSD, NFC και TPM.

Παρόλο που το Metro UI (πλέον Modern UI) ήταν ωραίο ακόμα και στη χαμηλή ανάλυση των WP7, οι νέες αναλύσεις, που επιτρέπουν υψηλότερης ευκρινείας οθόνες, βελτιώνουν την εμφάνιση του λειτουργικού συστήματος και των εφαρμογών του. Σε μερικά apps όμως, λόγο της μεγαλύτερης ανάλυσης, εμφανίζονται μαύρες μπάρες πάνω και κάτω, όπως και στο iPhone 5. Ελπίζουμε αυτά τα apps να αναβαθμιστούν άμεσα από τους προγραμματιστές τους, γιατί είναι κρίμα να χαλάνε την “εικόνα” ενός καινούριου  superphone.

Οι αλλαγές που έγιναν στο Modern UI προσδίδουν νέα “ζωντάνια” στην ήδη φρέσκη και διαφορετική εμφάνιση των Windows Phone. Η πιο προφανής αλλαγή στο UI των Windows Phone είναι ότι η αρχική οθόνη που τώρα έγινε πιο λειτουργική και ευέλικτη. Τα WP7 θυσίαζαν πολύτιμο χώρο με τη μεγάλη μαύρη γραμμή στη δεξιά πλευρά, παρόλο που ήταν κομμάτι του γραφικού design, που ακλούθησε η Microsoft στον σχεδιασμό της αρχικής οθόνης. Όμως, τα WP8 απλώνονται. Τώρα τα Live Tiles καταλαμβάνουν όλο το πλάτος της οθόνης, ενώ η λίστα των εφαρμογών συνεχίζει να βρίσκεται στα δεξιά, και είναι προσβάσιμη  με ένα “flickαρισμα” προς τ’ αριστερά. Το βέλος που βρισκόταν στο δεξιά, έχει μετακομίσει πλέον στο τέλος της λίστας στην αρχική οθόνη. Όσον αφορά τα Live Tiles αυτά καθ’ αυτά, οι χρήστες μπορούν τώρα να επιλέξουν από τρία μεγέθη για κάθε Tile που θα καρφιτσώσουν στην αρχική οθόνη (ορισμένες εφαρμογές περιορίζονται σε δύο). Τα νέα μεγέθη είναι το μικρό (1×1), το μεσαίο-κανονικό (2×2) και το μεγάλο (4×2). Τα δυο τελευταία είναι τα ήδη υπάρχοντα και γνωστά από την προηγούμενη έκδοση των Windows Phone. Στο χώρο του μεσαίου χωράνε πλέον 4 μικρά. Τα μικρά είναι μια καλή επιλογή για συντομεύσεις εφαρμογών που δεν χρειάζονται πολύ χώρο για να προβάλουν τις πληροφορίες της εφαρμογής, π.χ. το τηλέφωνο ή τα μηνύματα που απλά χρειάζεται να προβάλουν έναν αριθμό για τις αναπάντητες κλήσεις ή νέα μηνύματα. Βεβαία αν ρυθμίσουμε τις εφαρμογές στο 4×2 θα προβάλλουν περισσότερες πληροφορίες απ’ ότι τα αλλά δυο μεγέθη, π.χ. το τηλέφωνο θα μας δείχνει των αριθμό των κλήσεων αλλά και ποιος μας κάλεσε ή στην περίπτωση των μηνυμάτων, θα μας δείχνει ένα κομμάτι του νέου μηνύματος. Αυτές οι νέες αλλαγές στο Start Screen δίνουν έναν άλλο χαρακτήρα στο τηλέφωνο, πιο προσωπικό, με περισσότερη ευελιξία και απλότητα. Είναι ότι έλειπε από τα Windows Phone για να ολοκληρωθεί το look.

Το πρώτο πράγμα που συναρτάει κάποιος όταν πιάνει στα χεριά του ένα Windows Phone είναι το Lock Screen. Αυτό έχει μείνει κυρίως όπως ήταν, με την ώρα και ημερομηνία κάτω δεξιά, με μεγάλα γράμματα. Μερικές πινελιές που έβαλε η Microsoft,ώστε να βελτιώσει την λειτουργικότητα και τον χαρακτήρα “Glance n Go”, είναι οι ειδοποιήσεις στο κάτω μέρος της οθόνης, οι οποίες μπορούν να προσαρμοστούν και να αλλάξουν ανάλογα με τις επιλογές του χρηστή. Πλέον μπορεί κάποιος να ρυθμίσει να εμφανίζονται ειδοποιήσεις διαφόρων εφαρμογών, και όχι μόνο τις βασικές (τηλέφωνο, μηνύματα, email). Π.χ. μπορεί αν θέλει να επιλέξει να εμφανίζονται ειδοποιήσεις του Facebook, του Twitter ή οτιδήποτε άλλο, αρκεί η εφαρμογή να υποστηρίζει αυτή τη λειτουργιά. Ένα άλλο χρήσιμο feature στην οθόνη κλειδώματος είναι τα Live Wallpaper, οπού επιτρέπουν στις εφαρμογές να αλλάζουν το φόντο, και πάλι μόνο αν το υποστηρίζει η εφαρμογή. Π.χ. μπορεί να ρυθμίσει κάποιος μια εφαρμογή να αλλάζει το φόντο με τις εικόνες του Bing ή να προβάλλει μια εικόνα από το τελευταίο άρθρο του CNN.

Το πληκτρολόγιο στα Windows Phone 8 είναι εμφανισιακά ίδιο και με ίδιες λειτουργιές. Τώρα, όμως, το πληκτρολόγιο ενσωματώνει κάτι από το τμήμα έρευνας της που αποκαλεί “Word Flow”, το οποίο λειτουργεί σαν την τεχνολογία πρόβλεψης φράσεων στο Swiftkey και στο πληκτρολόγιο του Android 4.1 – μπορεί να πληκτρολογήσει ολόκληρες προτάσεις για εσάς, λέξη προς λέξη , εξετάζοντας τι έχετε πληκτρολογήσει μέχρι στιγμής. Ένα ενδιαφέρον χαρακτηριστικό του Word Flow που δεν υπάρχει σε άλλα πληκτρολόγια είναι η διόρθωση με βάση το συμφραζόμενα: Η Microsoft λέει ότι αναλύει πραγματικά την πρόταση που γράφετε και να κάνει διορθώσεις που βασίζονται στα συμφραζόμενα. Το παράδειγμα που δίνουν είναι ότι αν πληκτρολογήσετε “come over fir dinner”, θα διορθώσει το “fir” (έλατο) σε “for”.

Τα Windows Phone είχαν  πάντα ένα πιο “ανθρωποκεντρικό” χαρακτήρα, ενσωματώνοντας φωτογραφίες, status updates στα social networks, και άλλα κομμάτια των πληροφοριών από διάφορες υπηρεσίες στο “People Hub”. Χωρίς να αλλάζουν δραστικά το προγουμενά concept, τα Windows Phone 8 προσθέτουν πολλά νέα και χρήσιμα χαρακτηριστικά σε κομμάτια του λειτουργικού συστήματος. Μέσα στο  People Hub, πλέον έχουμε δυο νέα panel, το “Together” και το  Rooms”. Το πρώτο είναι μια λίστα με τις διάφορες ομάδες επαφών που έχετε δημιουργήσει και λειτούργει όπως τα groups στα WP7.Το δεύτερο ενεργεί ουσιαστικά σαν μια ιδιωτική ομάδα για την ανταλλαγή πληροφοριών, όπως φωτογραφίες, ημερολόγια, σημειώσεις και μηνύματα. Δεν είναι πολύ διαφορετικό από τις ομάδες στο BlackBerry Messenger ή τα Circles στο Google+, αλλά είναι προφανώς πιο σφιχτά ενσωματωμένο με τις υπηρεσίες της Microsoft. Πήρε λίγο περισσότερο από το αναμενόμενο, αλλά το Skype, επιτέλους, είναι διαθέσιμο και πλήρως λειτουργικό στα Windows Phone 8. Η Microsoft υπόσχεται βαθιά ενσωμάτωση με την αυτή την εφαρμογή VOIP, που σας επιτρέπει να είστε εγγεγραμμένοι και διαθέσιμοι όλη την ώρα. Και άλλες εφαρμογές VOIP είναι σε θέση να επωφεληθούν από το ίδιο είδος της ενοποίησης με τη χρήση της Microsoft μέσω του API “Rich Communication Suite”, το οποίο επιτρέπει σε εφαρμογές όπως το Tango και το Qik να αντιδρούν σαν κανονικές φωνητικές κλήσεις στον . Τα μηνύματα του Skype θα είναι επίσης ενσωματωμένα και με το Hub των μηνυμάτων, όπως είναι και το Facebook. Η Microsoft έχει κάνει μερικές αλλαγές και στο email, συμπεριλαμβανομένης της δυνατότητας να έχουν μαύρο φόντο, προσθέτοντας αυτόματα τα επισυναπτόμενα έγγραφα στο Office Hub, και έβαλε επιτέλους λειτουργιά voice-to-text για τη σύνταξη email, βεβαία όχι τόσο καλή όσο του iOS και του Android, παρόλο που η αναγνώριση ομιλίας ήταν μια από τις λίγες περιοχές όπου η Microsoft είχε κάποτε προβάδισμα έναντι των ανταγωνιστών.

Αυτό που θα θέλαμε είναι να δώσει, η Microsoft, περισσότερη σκέψη σε ένα κεντρικό σύστημα ειδοποιήσεων. Οι ειδοποιήσεις είναι πολύ σημαντικές σε ένα σύγχρονο smartphone και η Microsoft και πολύ έξυπνα ενσωμάτωσε μια τέτοια λειτουργία με τα Live Tiles, αλλά ο αριθμός των εφαρμογών που προβάλουν ειδοποιήσεις έχει αυξηθεί, χωρίς να έχει κλιμακωθεί η λύση. Εκτός εάν έχετε τοποθετήσει ένα Live Tile στην αρχική οθόνη για τις εφαρμογές που σας ενδιαφέρουν, δεν υπάρχει ένα κεντρικό μέρος όπου μπορείτε να δείτε όλες τις ειδοποιήσεις σας.

Με τα Windows Phone 8, οι αλλαγές στο Office Hub, είναι λίγες και στα σημεία, αλλά συμπληρώνουν μια καλύτερη συνολική εμπειρία. Το Word έχει τώρα λειτουργία πλήρους οθόνης για την ανάγνωση, το Power Point προσθέτει μερικές ακόμα επιλογές προβολής, και το Excel υποστηρίζει πίνακες και έχει βελτιωμένη απόκριση στην πλοήγηση. Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, το Office επίσης αυτόματα τραβά σε έγγραφα που έχουν αποσταλεί σε εσάς, χωρίς τη δική σας παρέμβαση. Ενώ όλα αυτά, μαζί με τις φωτογραφίες, ενσωματώνονται πολύ καλά και εύκολα με το Skydrive.

 

Μεταξύ των άλλων νέων λειτουργιών, τα Windows Phone έχουν μια νέα λειτουργιά, το Kid’s Corner. Το Kid’s Corner είναι μια κλειδωμένη εναλλακτική αρχική οθόνη που επιτρέπει την πρόσβαση μόνο στις λειτουργίες του τηλεφώνου που θα επιλέξετε. Είναι σχεδιασμένο για τους γονείς με smartphone, που τα παιδία τους θέλουν να παίζουν παιχνίδια στο κινητό. Μπορείτε να βάλετε μερικά παιχνίδια ή εφαρμογές σε ένα κλειδωμένο, από το υπόλοιπο τηλέφωνο, περιβάλλον και να αφήσετε τα παιδία σας να τελειώσουν την μπαταρία (και του τηλέφωνου και τη δική τους!!) χωρίς να έχετε άγχος, αν θα πειράξουν τις ρυθμίσεις της συσκευής ή να καλέσουν τη θεια στο Σικάγο. Εφόσον ρυθμιστεί το Kid’s Corner,η πρόσβαση γίνεται σέρνοντας αριστερά από την Lock Screen. Τότε εμφανίζεται μια δεύτερη αρχική οθόνη οπού έχει μόνο τις εφαρμογές που έχετε επιλέξει να έχει πρόσβαση το παιδί.

 

Όπως και τα τελευταία Android smartphones, έτσι και τα νέα Windows Phone υποστηρίζουν NFC. Για να εκμεταλλευτεί αυτό το chip, η Microsoft, δημιούργησε το “Wallet Hub”. Αυτό είναι σαν το Wallet της Google, δλδ περιέχει πληροφορίες για τις κάρτες και τους τραπεζικούς λογαριασμούς του χρηστή, επιτρέποντας του να χρησιμοποιεί το NFC για πληρωμές, αντί μετρητών. Το Wallet  των Windows Phone ενσωματώνει επίσης και εφαρμογές όπως το Groupon, επιτρέποντας του να παρακολουθεί τις προσφορές που τον ενδιαφέρουν. Είναι λοιπόν ένα υβρίδιο μεταξύ του Google Wallet και του Passbook για iOS. Η μεγάλη διάφορα που έχει το σύστημα της Microsoft σε σχέση με τις λύσεις των άλλων εταιριών, είναι ότι το σύστημα ασφαλείας δεν είναι εγκατεστημένο στο chip του NFC, αλλά στην κάρτα SIM ενισχύοντας την ασφάλεια των συναλλαγών, αλλά και την ασφάλεια του συστήματος και των δεδομένων που περιέχει, γενικότερα.  Μέσω του NFC, μπορείτε επίσης να μοιράζεστε και άλλες πληροφορίες, όπως αρχεία, ιστοσελίδες, επαφές, κλπ, με άλλες συμβατές συσκευές.

 Άλλαξαν και οι χάρτες που χρησιμοποιούν τα Windows Phone 8, από τους χάρτες του Bing, που και αυτοί βασίζονται σε αυτούς της Nokia, τώρα χρησιμοποιούν αποκλειστικά τους χάρτες της Nokia. Μια ευπρόσδεκτη προσθήκη είναι η δυνατότητα να κατεβάσει και να αποθηκεύσει δωρεάν χάρτες στην συσκευή. Πολύ χρήσιμο ειδικά για αυτούς που ταξιδεύουν στο εξωτερικό ή σε περιοχές με χαμηλή κάλυψη. Αναμένουμε επίσης και την εφαρμογή Nokia Drive, που θα είναι διαθέσιμη για όλες τις συσκευές με λειτουργικό Windows Phone 8, και θα αναλαμβάνουν τον τομέα της πλοήγησης και των φωνητικών οδηγιών.

Το Zune είναι εκτός. Όντος είναι πια το Xbox Music, που περιλαμβάνει πάνω-κάτω τις ίδιες λειτουργιές με το Zune, όπως το Xbox Music Pass, αντίστοιχο του Zune Music Pass, που επιτρέπει απεριόριστο streaming μουσικής με συνδρομή. Το Zune Hub, μετονομάστηκε σε Xbox Music+Video, με τα ιδία χαρακτηριστικά. Ενσωματώνει βεβαία την νέα υπηρεσία Xbox SmartGlass, που επιτρέπει την επικοινωνία και τον έλεγχο του Xbox 360, ενώ παράλληλα παρέχει εξτρά περιεχόμενο για παιχνίδια ή ταινίες που παίζουν στην κονσόλα. Αποκλειστική λειτουργιά για τα Windows Phone 8, είναι η ικανότητα του κινητού να ελέγχει τον Internet Explorer πρόσφατα ενσωματώθηκε στο Xbox.

 

Τα Windows Phone 8 αντικαθιστούν τον IE9 των WP7, για τον πιο σύγχρονο IE10. Ο IE στα Windows Phone μοιράζεται τον ίδιο πυρήνα με τον IE στα Windows 8 και Windows RT, αρά καταλαβαίνει κάνεις ότι είναι ένας από τους πιο δυνατούς και ικανούς browsers που έχει μπει σε smartphone. Επίσης έχουν προσθέσει και μερικές λειτουργιές από τον αντίστοιχο desktop browser, όπως το SmartScreen και το Do-not-track, που συμβάλουν σε μια πιο ασφαλή πλοήγηση. Ένα άλλο πολύ χρήσιμο feature είναι το Find on page, οπού μπορεί να κάνει αναζήτηση μια λέξης ή φράσης στην σελίδα που προβάλλεται εκείνη τη στιγμή. Τέλος δίνεται στο χρηστή η δυνατότητα, να αλλάξει το κουμπί που βρίσκεται κάτω, διπλά από τη μπάρα διευθύνσεων. Μπορεί να επιλέξει να εμφανίζεται ή το κλασσικό refresh, ή τα αγαπημένα ή το κουμπί για τις καρτέλες.

Στον τομέα της κάμερας, έγιναν πολλές αλλαγές, καθώς η Microsoft το θεώρει πολύ σημαντικό κομμάτι του λογισμικού, και ένα από τα στοιχειά που χρησιμοποιούν περισσότερο οι χρηστές. Τώρα μπορείτε να ανάψετε άμεσα το φλας χωρίς να μπαίνετε μέσα από τις ρυθμίσεις, οι οποίες περιλαμβάνουν πολλές προσαρμοσμένες ρυθμίσεις της φωτογραφικής μηχανής. Περιέργως, η Microsoft αποφάσισε ότι τα κουμπιά για το ζουμ στην οθόνη ήταν μια κακή ιδέα, και έτσι τα αφαίρεσε. Μόνο pinch-to-zoom τώρα!! Η μεγαλύτερη αλλαγή τόσο για την κάμερα όσο και για το Pictures Hub είναι ότι η Microsoft έχει τις επεκτείνει με ενδιαφέροντες τρόπους. Υπάρχει ένα νέο κουμπί στη φωτογραφική μηχανή που ονομάζεται “Lens”, το οποίο ανοίγει μια προσαρμοσμένη λίστα των εφαρμογών της κάμερας που μπορείτε να χρησιμοποιήσετε για να τραβήξετε φωτογραφίες. Δεν μπορείτε να ορίσετε ένα από αυτά ως προεπιλογή για το κουμπί της κάμερας, αλλά το υπάρχουν οι εφαρμογές αυτές διαθέσιμες σε αυτό το μενού είναι πολύ βολικό. Όταν τραβήξετε μια φωτογραφία με μια εφαρμογή από το μενού Lens, αυτή πηγαίνει το  Pictures Hub όπως ακριβώς οποιαδήποτε άλλη φωτογραφία, αλλά μαρκάρετε με μια ειδική ετικέτα επιτρέποντάς σας να γνωρίζετε με ποιο app τραβήχτηκε. Η κάμερα είναι σαν να ήταν ειδικά σχεδιασμένη για το Instagram, το οποίο βέβαια δεν είναι διαθέσιμο για Windows Phone ακόμα. Το Pictures Hub προσφέρει πλέον δυνατότητες πολλαπλής επιλογής φωτογραφιών και επεξεργασία, όπως περιστροφή, περικοπή και auto-fix. Επίσης δίνεται η δυνατότητα σε οποιαδήποτε εφαρμογή το υποστηρίζει, να ανεβάζει αυτόματα τις φωτογραφίες, όχι μόνο στο Skydrive, αλλά και σε πολλά κοινωνικά δίκτυα.

Τέλος, η Microsoft, προχώρησε λίγο παρακάτω τις δυνατότητες των φωνητικών εντολών, και πλέον, μπορεί ο χρήστης, όχι μόνο να δώσει εντολή για να ανοίξει μια εφαρμογή, αλλά μπορεί να συνεχίσει να ελέγχει και να καθοδηγεί την εφαρμογή δίνοντας πιο εξειδικευμένες εντολές.

Μαζί με την αποκάλυψη των νέων Windows Phone 8, ανακοινωθήκαν και μερικές καινούριες συσκευές που θα τρέχουν το παραπάνω λειτουργικό, από εταιρίες όπως η Nokia, η HTC και η Samsung, ενώ από τις αρχές του 2013 αναμένουμε και άλλες συσκευές να έρθουν στην αγορά.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.